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Agua

Con tu dieta diaria consumes casi 5.000 litros de agua

Enero 2015

La Institución de Ingenieros Químicos de Estados Unidos (IChemE) pide realizar una acción coordinada para reducir el uso de las aguas subterráneas utilizadas en la producción de comidas y bebidas, ya que se estima que cada persona consume aproximadamente entre 2.000-5.000 litros de agua diarios en su comida, es decir, 1,8 millones de litros cada año (volumen equivalente a una piscina olímpica).

Actualmente del 90% del agua consumida, la mayoría es usada en agricultura (70%) e industria (20%), dejando un 10% para uso doméstico. Como la población aumenta y más personas se unen a la dieta occidental, se estima que la extracción de agua aumente 6.900 millones de metros cúbicos al año. Se estima para el año 2050, el impacto global de escasez de agua lo sufrirán más del 60% de la población, en comparación con el 7% actual.

El director de la IChemE, Andy Furlong asegura que en los recientes años y décadas, se ha visto como de difícil está siendo la lucha contra el cambio climático y con este caso ocurre lo mismo, ya que si la población aumenta habrá retos similares. Añade también que las estimaciones sugieren que necesitaremos producir un 60% más de comida para el año 2050, por lo que la agricultura necesitará sobre un 20% más de agua para alcanzar esa producción.

Está claro que los métodos actuales de producción son insostenibles y hay grandes riesgos con la escasez de alimentos como el aumento del precio de los alimentos, sequías y malestar social en futuras generaciones, por lo que es necesario utilizar eficientemente el uso de agua en el presente. Existen soluciones, pero requieren el apoyo político, grandes inversiones y cambiar estilos de vida actuales. El IChemE recomienda disminuir el agua usada en la producción mundial de alimentos alrededor de un 20%, utilizando legislaciones e incentivos para controlar y monitorizar en la industria el uso de agua.

Será necesario revisar la ordenación del territorio y las inversiones necesarias para la construcción de infraestructuras de nueva capacidad y tecnologías apropiadas para mejorar la eficiencia del uso del agua en la producción de bebidas y comidas. También hay que destacar que la educación y la información de estos problemas sobre las personas tiene un papel importante para asegurar en los consumidores entiendan mejor como se produce su comida, como por ejemplo conocer que para producir 1kg de carne de vacuno es necesario consumir 15.400 litros de agua, para 1kg de queso son necesario 5.000 litros de agua o para fabricar 1kg de pan se consumen 1.600 litros de agua. Ninguna de estas medidas son baratas o fáciles, pero como la mitigación del cambio climático, es necesario actuar pronto para garantizar el agua en el futuro y mantener así nuestra calidad de vida.

Fuentes:

http://www.clickgreen.org.uk/news/international-news/125424-experts-warn-global-action-is-needed-on-water-usage-in-food-production.html

http://www.icheme.org/resources/publications.aspx

http://www.replanet.es/es/reportajes/top-10/los-10-productos-que-mas-agua-consumen/#.VK0gZEYwPU8

 

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