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Hacia una cosmética sostenible

Cómo leer las etiquetas de los cosméticos

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La importancia de seleccionar productos adecuados para el cuidado de la piel es una de las principales preocupaciones de los consumidores. No solo prestamos atención a los beneficios que aportan los productos adquiridos, también los ingredientes que se emplean en la formulación y sus cantidades.

En el etiquetado de los cosméticos y productos de belleza es donde se encuentra toda la información acerca de los beneficios que ofrece el cosmético, modo de empleo, advertencias de uso y los ingredientes que lo componen. Es la parte donde el consumidor se informa y decide qué cosmético le beneficia más.

Debido a la globalización hoy en día se pueden encontrar en el mercado cosméticos importados desde todas las partes del mundo como la cosmética coreana, cosmética ayurveda india y fabricantes europeos entre otros. La gran mayoría del etiquetado de estos productos se puede encontrar traducido al castellano, pero todavía se puede encontrar un pequeño apartado sin traducir: los ingredientes.


Qué es el INCI y cuáles son sus reglas básicas

En los cosméticos es imprescindible detallar los ingredientes utilizados para su formulación bajo el título “ingredients”. A la hora de mencionar los ingredientes la cosmética cuenta con un sistema propio llamado INCI (International Nomenclature of Cosmetic Ingredient). Esta nomenclatura nace de la necesidad de crear un sistema internacional estándar que regule la terminología utilizada en la cosmética. Para ello se utilizan los nombre científicos de los ingredientes en latín y los nombres en inglés de los derivados o ingredientes químicos.

Todos los países miembros de la Unión Europea deben identificar los ingredientes de los cosméticos utilizando los nombres comunes, por eso es muy difícil encontrar cosméticos que cuenten con ingredientes especificados en castellano.

Esta terminología tiene unas reglas generales a la hora de aplicar y de interpretar la información:• Deben figurar todos los ingredientes que se utilizan en la formulación encabezada por el término “ingredientes”. En muchos de los cosméticos también se puede encontrar la palabra INCI entre paréntesis.

Los ingredientes de la composición aparecen en orden decreciente. Los primeros ingredientes mencionados son los que más cantidad se pueden encontrar en la formulación.

  • Los componentes de origen químico se nombran en inglés.
  • Para los ingredientes extraídos de las plantas y que no han sufrido alteración química alguna se identifica el género y la especie en latín, seguido de la parte de la planta de la que procede (hojas, tallos, raíces, semillas…) y la clase de preparado como aceite, extracto polvo, jugo…
  • Las sustancias botánicas que han sido alteradas químicamente se listan en inglés al igual que los ingredientes de origen químico.
  • Los colorantes cosméticos se identifican con el estándar CI (Colour Index) seguidos del número de color. Ingredientes como el carmín al ser considerados como colorantes es suficiente mencionarlos con el número de color que lo identifica sin la necesidad de especificar que se trata del carmín.
    Las nanopartículas y los nanomateriales deben estar identificados en la lista con el prefijo “nano”.

Cabe destacar, que a pesar de que los ingredientes aparecen ordenados de mayor a menor cantidad, las sustancias cuyas concentraciones sean inferiores al 1% pueden listarse sin orden.

También es importante prestar atención a los asteriscos *. Habitualmente se utilizan para especificar la procedencia del ingrediente, sobre todo en los cosméticos naturales cuando se trata de ingredientes cultivados ecológicamente. Igualmente se utilizan para destacar algunos alérgenos de la formulación. Los aceites esenciales cuentan con una composición compleja y, a pesar de ser un producto natural, cuenta con algunos componentes que pueden causar sensibilidad en la piel como el Limoneno, Linalool, Geraniol, Citral… A pesar de no ser ingredientes añadidos, es imprescindible nombrar estos componentes en el INCI y, en muchas ocasiones, suelen destacar que forman parte de los aceites esenciales utilizados en la formulación.

Además, en el INCI las sustancias botánicas utilizadas hacen referencia al ingrediente vegetal del que se ha extraído sin hacer referencia a los diluyentes ni disolventes que puedan estar presentes en la extracción.

A pesar de ser necesario indicar todos los ingredientes de la formulación, por razones de confidencialidad, hay componentes como el perfume en los que no es necesario desglosar los ingredientes que lo componen.

Qué información cuenta el etiquetado

En Europa todos los miembros de la Comunidad están regulados por la misma normativa de productos cosméticos (reglamento número 1223/2009 de Productos Cosméticos). En él se regula la información necesaria que debe contener el cosmético a la hora de ser comercializado.

Además de regular cómo mencionar los ingredientes, en el reglamento se indica que los productos cosméticos también deben incluir la siguiente información en el etiquetado:

  • Nombre y dirección de la empresa. En caso de productos importados también es necesario incluir el país de origen.
  • Peso o volumen del contenido.
  • Función del producto.
  • Precauciones de empleo.
  • Modo de empleo.
  • Fecha de caducidad y duración tras la apertura.
  • Número de lote.

El etiquetado de los productos es uno de los principales elementos que garantiza un consumo y compra informada. Es necesario prestar atención a todas sus partes para obtener toda la información y realizar, de este modo, una compra responsable.

 A. Anabitarte – N. Marcos
Misohi Cosmética

 

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