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Sociedad y Medio Ambiente

Benidorm: víctima del poder destructor del turismo

Enero 2015

El 11 de octubre, dos estudiantes de oceanografía franceses llegaron a Estambul después de un viaje de 14 meses desde Gibraltar. El viaje de 8345 kilómetros no lo realizaron en coche, tren o bicicleta; tuvo lugar en un kayak, remando poco a poco, metro a metro a lo largo de la costa mediterránea.

Cuando empezaron el viaje, Douglas Couet y Louis Wilmotte, ambos de 23 años, sabían que iban a encontrarse con contaminación, pues el objetivo de la expedición era llevar a cabo una investigación oceanográfica sobre el ruido, contaminación, y para dar a conocer la ecosfera más importante del Mediterráneo.

En su lugar, fueron recibidos por la infinita expansión de las ciudades acompañadas de una gran cantidad de polución. Se quedaron impresionados de la gran urbanización costera y por la gran cantidad de residuos de plástico en el agua. Sabían en cada momento si se estaban acercando a una ciudad o a un parque nacional en función de la cantidad de plásticos en el agua.

La costa norte del Mar Mediterráneo cuenta con 11 ciudades, de las cuales, Estambul es la mayor. España tiene la costa más poblada, con la mitad de sus 10 ciudades más grandes en la costa. En Francia, Italia y los estados de los Balcanes, la costa se ha vuelto tan urbanizada que más de la mitad de la costa está pavimentada.

Como el ejemplo de Benidorm, en 1950 sólo vivían 2.700 residentes en un pueblo tranquilo donde los agricultores locales cosechaban aceitunas, limones y naranjas en los campos. Pero el pueblo fundado hace casi 600 años, disminuyó sus ingresos en la década de 1950 con el cierre del mercado del atún. Los locales para sobrevivir, vieron la oportunidad en el mercado del turismo.

Hoy Benidorm es uno de los destinos más importantes para los europeos para tener unas vacaciones agradables. Cada año 1,5 millones de turistas británicos llegan a la “Manhattan del Mediterráneo”, tal vez por ello, es el ejemplo más dramático de la urbanización en cualquier lugar a lo largo de la costa de la Europa mediterránea. A partir de 1800 habitantes por kilómetro cuadrado en la década de 1980, hoy, durante la temporada turística de verano, la densidad de población puede llegar a 50.000 o más.

No se puede negar el hecho de que el turismo es fundamental para los países mediterráneos de Europa, ya que el 30% de los turistas de todo el mundo vienen aquí a pasar las vacaciones, dejando sobre 160.000 millones de euros en España e Italia. Pero a raíz de la recesión económica, casi medio millón de casas en España ahora están vacías. La Manga del mar Menor en España es un ejemplo de locura humana, 20 kilómetros de longitud que mide la ciudad, por dos kilómetros de ancho, con enormes edificios que solo se utilizan dos meses al año, y para ello destruyeron una de las zonas naturales con mayor importancia natural.

Fuente:

The Guardian, 15 enero 2015

http://www.theguardian.com/cities/2015/jan/20/mediterranean-urban-sprawl-kaya

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