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Agua

Agua desalada para consumo urbano

Julio 2010

Experiencia en el Reino Unido



En Londres, debido a la ausencia de recursos hídricos, al aumento de número de habitantes, y las predicciones climáticas (más calor y sequía), las autoridades han confiado a Acciona Agua para llevar a cabo la desalinización por ósmosis inversa. A principios de junio del año 2010 se ha inaugurado la desalinizadora en Beckton (en las proximidades de Londres), en la desembocadura del río Támesis, ésta planta es un avance en la tecnología de la desalinización para la gestión de recursos hídricos en Reino Unido, además el empleo de materiales como biodiésel para alimentar energéticamente la desalinizadora, posibilita que una infraestructura de estas características sea respetuosa con el medio ambiente, ya que posibilita minimizar el impacto sobre la fauna y reducir el consumo energético.

Para la construcción de la planta se han triturado y reutilizado 33.000 metros cúbicos de antiguas estructuras, y teniendo en cuanta su ubicación, ha sido necesario vaciar y deshidratar 145.000 metros cúbicos de fango de sus depósitos que, posteriormente, serán aprovechados en labores agrícolas.

Ésta planta es capaz de producir 150 millones de litros de agua potable diariamente, que, tras ser remineralizados y desinfectados, son bombeados a la red para abastecer a cerca de un millón de londinenses.

Acciona Agua se ha convertido en un referente internacional gracias a la construcción de más de 70 plantas en países como Argelia, Cabo Verde, EEUU, Italia, Perú y Reino Unido.

La compañía posee un centro de investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) en Barcelona, en el que se desarrollan actividades relacionadas con las tecnologías de gestión del agua y entre sus avances destaca el proceso de desalinización por ósmosis inversa, un sistema aplicado en Beckton. Se desarrollan y prueban tecnologías de filtración con tratamientos químicos, micro y ultrafiltraciones especiales, gracias a las cuales ha surgido un nuevo modelo de tratamiento de aguas residuales cuyo resultado es una mayor efectividad en el proceso respecto a las convencionales, menores costes y , lo más importante, con agua de más calidad; y procesamientos biológicos con membrana o nuevas técnicas de desinfección, que luego se aplican en diferentes plantas de tratamiento de agua residual. Un ejemplo de estos avances es la integración de los conocidos como Reactores Biológicos de Membrana (RMB),destinados al tratamiento biológico de las aguas residuales que posibilite su reutilización en labores de riego y otros usos, con sistemas de nanofiltración y ósmosis inversa, un proyecto pionero que investiga la aplicación de la tecnología de membranas utilizadas en desalinización para la reutilización de aguas residuales y la eliminación de contaminantes emergentes, que entre otras ventajas permite minimizar el impacto sobre el ecosistema de la zona y reducir el consumo energético.

En la actualidad, un consorcio del que forma parte Acciona está construyendo la planta de Atotonilco (México), la mayor del mundo de estas características, que gestionará las aguas residuales de 10,5 millones de ciudadanos y que, una vez tratadas, podrán ser reutilizadas para el regadío de 80000 hectáreas de terreno.

El resultado de todas estas investigaciones ha llevado a Acciona a patentar la marca Agua Nueva, sinónimo de calidad con la que se pretende identificar el agua que ha sido tratada con las tecnologías y los sistemas de la compañía, que, tanto en España como en cerca de 20 países, contribuyen a mejorar la calidad de un recurso cuya gestión y distribución se ha convertido en una de las principales preocupaciones de organismos internacionales como la UNESCO.

Situación de las desaladoras en España
Instituciones públicas fueron las promotoras de la construcción de plantas desaladoras como solución para paliar la sequía; el entonces Ministerio de Medio Ambiente incrementó en 500 hectómetros cúbicos al año el volumen de agua desalada en España. Esto no fue nuevo, ya que en los años 70 comenzaron a utilizarse en las Islas Canarias desaladoras privadas para surtir a complejos hoteleros.

En 2005 entraron en funcionamiento 152. En 2006 hay 225 fueron adjudicadas y otras 151 estaban en construcción. Por regiones, entre Murcia y Alicante suman 314; Almería tendrá sumaba 117 y Málaga, 100. Les siguen Barcelona (60), Castellón (33), Canarias (19), Baleares (17), Ceuta y Melilla (15), Girona (10), y Valencia (8). Responsables del ministerio aseguraron que se producirá agua rentable y de calidad. Los agricultores pagarán unos 30 céntimos por metro cúbico (1.000 litros), un precio sensiblemente menor del propuesto inicialmente (0,5€/m3), pero superior al de los trasvases (0,09€).

En 2009 se inauguró la ampliación de la desaladora por ósmosis inversa de Alicante, dentro del programa A.G.U.A., con una capacidad de producción de 64.000 m3 /día. Los caudales aportados se consumen directamente en poblaciones como Alicante, Elche y Santa Pola.

En Julio de este mismo año (2009) entro en funcionamiento la desalinizadora del Llobregat, una gran apuesta para poner fin a los problemas de sequía de Cataluña. Con un presupuesto de 230 millones de euros, sufragados en un 75% por el fondo de cohesión de la Unión Europea, se convierte en la desalinizadora para abastecimiento urbano más grande de Europa. Un proyecto ambicioso, surgido tras la derogación del Plan Hidrológico Nacional, que dará servicio a 4,5 millones de personas aportando cerca del 24% del agua que se consume en el ámbito metropolitano. Para ello producirá hasta 60 hectómetros cúbicos de agua al año, 200 millones de litros al día.

Cuenta con un emisario submarino que capta el agua de mar, a 2″2 km de la costa y 30 metros de profundidad, y una estación de bombeo que la impulsa hasta la planta mediante dos tuberías de dos metros de diámetro.

A pesar de que la planta dispone de 10 líneas de producción, éstas únicamente se encontrarán a pleno rendimiento cuando las reservas de agua en los pantanos sean inferiores al 60% y, en la actualidad se encuentran al 71,2%, optimizando así el consumo de energía. El objetivo es contar con reservas ilimitadas de agua para poder combatir con seguridad sequías como la padecida en 2008.

Uno de los problemas a los que ha tenido que hacer frente el proyecto es el gran consumo eléctrico que se necesita para el funcionamiento de la planta. Para ello se han instalado recuperadores energéticos que, utilizando la propia presión del agua, permiten reducir el consumo eléctrico prácticamente a la mitad, unos 3kWh/m3. Además, la calefacción, la refrigeración y el agua caliente sanitaria que necesita la instalación se produce mediante energía solar térmica.

La energía necesaria por cada metro cúbico de agua servido en red ronda los 4 kW cada hora (kWh). Atendiendo a los cálculos que realiza el profesor Jaime Sadhwani, en base a los 0,402 kg de CO2 que el propio Ministerio de Medio Ambiente calcula que emite una central térmica por Kwh, la planta de El Prat emitiría más de 117.000 toneladas de CO2 al año. Otro problema es le coste de la desalación que eleva el coste del metro cúbico de agua de los actuales 0,32 euros a 0,60 euros, lo que finalmente repercutirá en el consumidor.

La desalación no está ausente de críticas ambientales. El 50% del agua que se captura se expulsa de nuevo al mar en forma de salmuera y ese vertido altera gravemente algunos de los ecosistemas marinos más importantes del mediterráneo, como las praderas de posidonia, además aunque se ha mejorado mucho la eficiencia energética de las plantas, aún tienen un elevado consumo energético.

Experiencia en Israel

La desalación fue una solución para el abastecimiento de agua en determinadas regiones con escasez, como en Israel, donde entró en funcionamiento (en febrero de 2009) la segunda fase de la mayor desaladora del mundo. Se encuentra situada en la ciudad de Ashkelon y está diseñada para producir 330.000 m3/día de agua desalada, mediante 32 módulos de ósmosis inversa, suficiente para atender una población de 1.400.000 habitantes. Con ello se trata de paliar el problema del agua del estado hebreo.
La desaladora de Ashkelon, formada por dos líneas idénticas, tiene una capacidad de producción de 108 millones de metros cúbicos al año, capacidad equivalente para abastecer a una población de 1.400.000 habitantes. Esta planta produce agua de alta calidad a un precio muy competitivo, 0.5€/m3.

La desaladora de Ashkelon es, desde que se inauguró en 2005, la mayor planta del mundo, es el triple que la más grande de España y un volumen anual que supone un tercio del agua que consume una ciudad como Madrid. Sin embargo, el Gobierno israelí no se conforma con ese récord. En 2009, el 90% del agua que consume Israel proviene de más de 1.200 pozos subterráneos distribuidos por todo el país y que alcanzan profundidades de más de un kilómetro y medio y de la única fuente superficial de agua dulce del país, el mar de Galilea. Los problemas ambientales y de abastecimiento que la continua extracción de recursos hídricos está generando en los acuíferos, sobre todo en los últimos años de sequía, ha obligado al Ejecutivo israelí, que invierte casi un 5% de su Producto Interior Bruto en investigación y desarrollo, a hacer una apuesta firme por la tecnología de la desalación.

La planta dispone de un novedoso sistema en cuatro etapas para la eliminación del Boro hasta los niveles exigidos, elemento que por su baja concentración en agua de mar y su pequeño peso atómico hace que su permeabilidad en los sistemas de ósmosis inversa sea muy alta. Por otro lado, también posee un sistema de recuperación de energía tras el bombeo de alta presión y el paso por la membrana.

La estrategia israelí pasa por la puesta en funcionamiento a finales de 2009 de la desaladora de Hadera que superará, con 127 hectómetros cúbicos al año, a la Ashkelon. Además, en septiembre de este año comenzará la construcción de la planta de Sorek, que alcanzará los 150 hectómetros cúbicos de capacidad y desbancará a Hadera de su título de la desaladora más grande del mundo. De esta forma, superarían los 500 hectómetros cúbicos de agua al año producidos mediante desalación de un total de 1.800 que consume anualmente el país.

Fuentes:
El Mundo, 23 septiembre 2006
El País, 3 y 17 agosto 2006
El Mundo, 15 julio 2009
El Mundo, 20 julio 2009
El País, 21 julio 2009
Público, 14 septiembre 2009
Público, 29 junio 2010
Revista Innovación y Medio Ambiente, 28 julio de 2010

4 comentarios sobre
Agua desalada para consumo urbano

  1. Son ejemplos que reflejan que tenemos estar a la vanguardia y tomar las desiciones para adquirir las plantas desalinizadoras que son una solucion para la carencia de agua y solucionar la sed de los ciudadanos

  2. Cada vez en mas lugares se están implementando equipos desalinizadores para purificar el agua y usarla para beber con resultados excelentes.
    Hay que seguir en esa vía para poder abastecer la demanda de un recurso que es muy escaso en muchas partes e imprescindible.

  3. La conocida y alarmante situación de sequía que padecen gran número de países y la escasez en la existencia de recursos naturales en materia de agua potable, hacen cada vez mas necesario el ahorro en el consumo de dicho elemento y hacer un mejor uso del mismo; dado, además, el alto costo económico y medioambiental que suponen su potabilización, transporte y almacenamiento.
    En este sentido, desearía dar a conocer un diseño de cisterna para inodoros, denominado Cisterna Estanca.
    Dicho proyecto, como su nombre indica, consiste en un reducido y estanco depósito de agua de 3 litros de capacidad efectiva. Su principal cometido, obviamente, es la reducción en el consumo de agua (mas del 65% respecto al de una cisterna convencional). Esto supone un ahorro anual superior a 350 millones de M 3 de agua potable, en una población como la española de 47 millones de usuarios.

    Agradezco la oportunidad que me brinda este espacio, y quedo a disposición de los interesados en este proyecto para cualquier consulta que sobre el mismo precisen.

    Un saludo.

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