Cambio Climático

290 millones de habitantes sin agua

Abril 2010

La IV Conferencia Ministerial Euromediterránea en la que participaron los 43 miembros de la Unión por el Mediterráneo (UpM) tuvo lugar durante la segunda semana de abril en la ciudad de Barcelona. Allí se reunieron para la aprobación de una política común entre los países ribereños del Mediterráneo así como para conseguir impulsar un ahorro del 25% total del agua que se consumió en 2005 en el horizonte de 2025, preservar los recursos, depurar correctamente el agua y salvaguardar la salud pública. El acuerdo finalmente fue bloqueado y no siguió adelante a causa del conflicto palestino-israelí y una cuestión semántica en el texto, en la que se decía “territorios ocupados” y no “territorios bajo ocupación” como insistió Israel. Los países árabes por su parte, hicieron hincapié en la primera expresión.

Estrategia para el Agua en el Mediterráneo (SWM) buscaba la aprobación dada su importancia a causa de la necesidad de una buena gestión del agua, cada vez más escasa en la cuenca mediterránea, y por otro lado, porque era la primera gran estrategia y actuación de la UpM inaugurada hace unas semanas.

En la actualidad, los recursos hídricos de la cuenca del Mediterráneo son escasos, sufren variaciones climáticas que van desde los extremos de sequía a inundaciones cíclicas, y de forma general, están mal gestionados. El crecimiento demográfico en la zona, la gran actividad turística en las costas y los usos agrícolas dispararán la demanda de agua en un 30% en las próximas décadas, agravando aún más el problema. El último informe de Naciones Unidas apunta a que serán 290 millones de personas que vivan en los países ribereños las que tengan acceso limitado al agua potable antes de 15 años. Hoy en día ya hay 47 millones de personas entorno a la cuenca que no tienen acceso a agua depurada, es más, una de cada tres ciudades que se encuentran en la zona no dispone ni tan siquiera de una planta de depuración.

A pesar de que el documento sobre gestión del agua no se haya aprobado, el secretario general de la UpM, Ahmad
Masadeh, recuerda que aunque lamenta el resultado final de la conferencia en estos momentos hay en marcha hasta medio centenar de proyectos sobre el agua en la cuenca Mediterránea.

Algunos datos sobre la Cuenca Mediterránea

Más de 180 millones de personas sufren escasez, disponiendo de menos de 1000 metros cúbicos de agua al año.

60 millones sufren escasez extrema, con menos de 500 metros cúbicos al año.

47 millones de personas no tienen acceso a agua de calidad.

En los últimos 50 años, la demanda total de agua en el Mediterráneo ha aumentado un 100%.

El 64% del agua va a parar a la agricultura, el 22% a actividades industriales y el 14% a consumo doméstico.

Desde 1970 la temperatura en el suroeste de Europa y África del Norte ha subido una media de 2 ºC.

Las precipitaciones en los últimos 40 años han descendido una media de un 20% en la cuenca.

Antes de 10 años, vivirán en el Mediterráneo unos 525 millones de personas.

En el año 2025 habrá unos 290 millones de personas con acceso imitado al agua.

Enlaces de interés:
www.unesco.org

Fuentes:
El País, 14 de abril de 2010

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