Actividades, Educación Secundaria

El cambio climático

Entre los problemas ambientales derivados del uso de la energía, se ha elegido el Cambio Climático por ser un tema relevante, de actualidad, ampliamente debatido por los medios de comunicación y estar directamente relacionado con el modelo energético actual.

El Convenio Marco de las Naciones Unidas (1972) define el Cambio Climático como “un cambio en el clima, atribuible directa o indirectamente a la actividad humana, que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad climática natural observada durante periodos de tiempo comparables”. En otras palabras, es un cambio acelerado del clima debido en gran parte a la emisión de determinados gases que interfieren en el equilibrio térmico natural, provocando así, variaciones significativas en el clima.

La atmósfera está sometida a un continuo bombardeo de radiación procedente del Sol, actuando de espejo para determinadas longitudes de onda muy energéticas, pero a su vez, permite el paso, a modo de filtro, de aquellas longitudes de onda menos energéticas que no suponen peligro para la vida sobre la Tierra. Una vez llega esta radiación a la superficie terrestre, parte es absorbida, pero otra parte importante es devuelta a la atmósfera en forma de calor, parte escapará al espacio, y parte volverá a ser reflejada por los gases de efecto invernadero (CO2, metano y vapor de agua), volviendo de nuevo a la superficie terrestre en forma de calor. Este proceso continuo, denominado Efecto Invernadero, se produce de manera natural, manteniéndose así, el equilibrio térmico imprescindible para que existan las condiciones de vida actuales. De no ser por este fenómeno, sería imposible la vida, ya que la temperatura media global de la atmósfera en la superficie terrestre descendería de 15° a -18°C, totalmente incompatible con cualquier forma de vida conocida.

Objetivos

  • Comprender la dinámica y el concepto de Efecto Invernadero como proceso natural en la atmósfera.
  • Identificar las posibles fuentes que producen el Cambio Climático, así como sus principales consecuencias.
  • Buscar posibles soluciones a la situación actual, tanto a escala local como planetaria.

Organización y desarrollo

Dibujo alusivo a educadoresLa actividad se organiza en dos sesiones; una primera sesión en la que se introduce el concepto de Efecto Invernadero a través de una sencilla experiencia, y una segunda, en la que debatiremos sobre el Cambio Climático como una consecuencia directa del modelo energético actual y plantearemos posibles vías para retardarlo.

Comenzaremos nuestra experiencia con una breve introducción a la temática a tratar, exponiendo las ideas claves que se van a trabajar así como identificando, mediante una “lluvia de ideas”, las ideas previas que el alumnado posee sobre este tema.

El fenómeno del Efecto Invernadero, es un concepto muy sencillo si lo explicamos a través de la siguiente experiencia. Para ello, se requieren dos vasos con agua. Con la ayuda de un termómetro, tomaremos la temperatura inicial del agua, y la anotaremos en un folio. Sobre uno de los vasos colocaremos una tapadera, bien de plástico o de cristal, quedando bien cerrado y los dejamos bajo un foco de calor (luz solar directa o un foco de luz). Transcurrido un tiempo, comprobaremos la temperatura de nuevo del agua de cada uno de los vasos, y volvemos a anotarla, observaremos como la temperatura del vaso tapado es superior. Buscamos entre todos el razonamiento de este hecho y lo relacionamos con la dinámica atmosférica global.

Finalizamos esta sesión con el planteamiento de las líneas de investigación en función de los puntos de interés del alumnado, punto de partida de la siguiente sesión. Se organiza al alumnado en varios grupos de trabajo, se realiza un guión, marcando unas pautas e información a buscar, los tiempos de entrega y se distribuyen tareas. El objetivo es una búsqueda guiada de información sobre la problemática ambiental del Cambio Climático, las fuentes que lo producen y sus consecuencias tanto en noticias de los medios de comunicación como artículos y demás publicaciones de la Web. Importante no olvidar incluir el Protocolo de Kioto. Con toda la información recogida, cada grupo deberá elaborar un pequeño informe para posteriormente exponerlo al resto de la clase. Esta exposición será más interesante y enriquecedora si va acompañada de la elaboración de paneles informativos.

Con toda la información recogida, se elaborará un segundo informe, resumen de todas las exposiciones, que dará pie para la última fase de la actividad, un juego de rol, en donde se simulará las negociaciones de los distintos países en la asamblea de las Naciones Unidas para la búsqueda de soluciones ante el Cambio Climático (Protocolo de Kioto UNFCCC).

Organizados en grupos de trabajo, cada uno de ellos defenderá la postura de uno de los países que intervinieron en dicha Asamblea, abriendo así el debate y el análisis en busca de las posibles vías de solución ante el Cambio Climático. Es importante dejar claro, que aunque no se comparta la postura que le ha tocado, cada grupo deberá defenderla de la manera más objetiva posible.

Los posicionamientos de algunos países que se pueden presentar, como ejemplo de las posiciones internaciones, son los siguientes:

  • Países europeos (Alemania): países desarrollados que apuestan por un desarrollo sostenible y por la estabilización de las emisiones.
  • Países desarrollados que no creen que su consumo y uso de combustibles fósiles estén correlacionados con el cambio climático, o que este cambio climático no está producido por las personas, y por lo tanto no piensan que sea necesario una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero ni mejora de la tecnología (Estados Unidos).
  • Países islas: ven amenazado su territorio por el ascenso del nivel del mar.
  • Países pobres o subdesarrollados (países africanos): no tienen procesos industriales para producir la contaminación que ha causado el problema y exigen soluciones para no sufrir las consecuencias.
  • Países en vías de desarrollo (China): sus emisiones en el año 1990, año de base para calcular la reducción de emisiones, eran muy bajas, por lo que no tienen que reducir emisiones. Creen que no han causado el problema pero tienen el “derecho a contaminar” que han tenido los países industrializados.

Tras un tiempo de debate y negociación entre las diferentes posturas, se cierra la actividad con una reflexión general sobre todos los puntos expuestos, resumiendo y concretando toda la información debatida. Finalizamos realizando un último listado de posibles alternativas para la solución del problema, tanto a nivel local, como nacional y planetario. Partiendo de este listado, elaboraremos entre todos una guía de buenas prácticas, y un compromiso personal para el consumo sostenible de energía.

Duración: Una hora para la primera sesión y dos horas para la realización del juego de rol. Entre ambas sesiones será aconsejable dejar al menos una semana para la búsqueda de información.

Materiales: Para la primera sesión necesitaremos dos recipientes, un termómetro, una tapadera de cristal o plástico y agua. Para la segunda prepararemos con el alumnado identificadores para cada grupo de países y tarjetones en los que se sinteticen las posturas de los diferentes países ante la cuestión del Cambio Climático.

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