Con coche

Beneficios

Para el medio ambiente

El automóvil actual, cuyo diseño ya estaba fijado a finales del siglo XIX, es un artefacto de más de media tonelada de peso, movido por un motor de combustión que funciona haciendo explotar una mezcla de combustible petrolífero con aire en el interior de un pistón, cuya energía se transmite a las ruedas mediante un cigueñal. No es de extrañar que los ecologistas lo consideren como el equivalente de los dinosaurios en el panorama de la tecnología de comienzos del siglo XXI.

La flota de automóviles en cualquier país de renta alta comparada con la media mundial es impresionante. Sólo en España hay alrededor de 27 millones de vehículos; de los cuales 20,3 son turismos a razón de 1 coche por cada 2,3 habitantes como media. El continuo incremento de las ventas de automóviles, además, se considera como un indicador de la salud de la economía nacional.

En las ciudades de tamaño medio a grande, el automóvil es directamente una pesadilla para el medio ambiente:

1) En primer lugar, ocupa mucho espacio, tanto si está en movimiento por las calles como si está parado en una de las escasas plazas de aparcamiento. Las relativamente densas ciudades europeas ya han llegado al límite de saturación al respecto, y el resultado son millones de horas perdidas en atascos, sin contar el daño para la salud psicológica de los conductores.

2) También genera gran cantidad de contaminantes atmosféricos, que son ya el primer factor de contaminación de la atmósfera urbana, por delante de la industria o las calefacciones.

3) Por último, pero no menos importante, el ruido del tráfico rodado constituye al menos las tres cuartas partes del ruido ambiental que sufren los habitantes de las ciudades.

La solución del gigantesco problema ambiental que supone el vehículo privado es, por lo tanto, una de las principales iniciativas que se deben tomar para alcanzar un estilo de vida sostenible.

Para tu bolsillo

Lujo o necesidad, pero en cualquier caso caro

Oficiosamente, se admite que el sector del automóvil supone por lo menos uno de cada 10 euros que se mueven por la economía europea. Su impacto sobre la economía doméstica es todavía más importante. Poseer un coche supone un desembolso muy grande, el siguiente en importancia tras los gastos en alquiler o adquisición de vivienda.

El uso del coche no se justifica en muchos casos bajo criterios de racionalidad económica. Muchas personas que lo utilizan intensivamente en las ciudades, probablemente ahorrarían dinero empleando el transporte público o incluso el taxi. Hay que tener en cuenta que el uso del automóvil está centrado en recorridos cortos: el 45% de los trayectos tienen menos de 3 km, un 25% tienen entre 3 y 1 km., ¡y no menos de un 10% corresponden a los trayectos de menos de 500 m!. En estos recorridos tan cortos, además, el consumo es mucho mayor que el consumo en carretera.

Así pues, cualquier persona puede ahorrar mucho dinero simplemente no comprando un automóvil si no lo necesita de verdad.

Pero puestos en la realidad práctica, es decir, asumiendo que casi todo el mundo maneja un coche privado, también existen opciones (un buen mantenimiento, técnicas de conducción economizadoras, vehículos compartidos, etc.) para que el gasto sea lo más reducido posible.

Ayudas para la renovación del sector

El sector del automóvil se enfrenta a grandes cambios en los próximos años. Gracias a directivas y programas de la UE, como Auto-Oil y los programas de limitación de plomo en las gasolinas, los límites legales de emisión de contaminantes (óxidos de nitrógeno, plomo, hidrocarburos, etc) y de gases de efecto invernadero (especialmente el dióxido de carbono) por cada kilómetro recorrido en un coche, se han reducido de tal forma que buena parte de la flota actual de vehículos privados deberá ser renovada.

En consecuencia, el gobierno lanza de cuando en cuando programas de subvenciones para facilitar la compra de automóviles más modernos y eficaces (Renove, Prever, etc).

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