Hablemos de medio ambiente

Los tóxicos

Los productos tóxicos son venenos para los seres vivos. Algunos actúan con rapidez, como es el caso de una botella de lejía que se vierta accidentalmente sobre las mucosas del cuerpo, mientras que otros se acumulan lentamente en los tejidos y manifiestan su acción después de años de exposición, como es el caso de la intoxicación crónica por plomo.

¿Qué son los productos y compuestos tóxicos? ¿Por qué son tan venenosos?

Se considera tóxica toda sustancia nociva para el organismo. La cantidad de daño dependerá del tipo de sustancia, su cantidad, la manera en que se pone en contacto con el organismo, las características de la persona afectada, y por supuesto de la rapidez y adecuación del tratamiento.

Los tóxicos ejercen su acción de formas muy diversas. Por ejemplo, la lejía ejerce una acción directa y rápida quemando los tejidos que entran en contacto con ella, mientras que el plomo contenido en la atmósfera se acumula lentamente en los tejidos y puede causar daños neuronales a largo plazo en los niños expuestos.

Algunos de los numerosos compuestos tóxicos a los que podemos estar expuestos en nuestra vida cotidiana se encuentran en productos de limpieza de uso doméstico, cosméticos, medicamentos, plaguicidas, productos industriales en general y la contaminación ambiental (nitratos en el agua u ozono en las capas bajas de la atmósfera, por ejemplo).

Otros tipos se pueden encontrar en alimentos, tanto en buen estado (las setas venenosas son un buen ejemplo) como estropeados o contaminados (como la carne conteniendo teoxina botulínica), e incluso algunos tipos de plantas de jardín (como la adelfa) e incluso animales (como avispas y escorpiones).

En Europa se comercializan más de 150.000 sustancias químicas, aunque sólo se conocen los efectos de una pequeña parte. Algunas tienen graves consecuencias para nuestra salud y pueden provocar cáncer, daños en el sistema reproductivo y alteraciones en el hormonal. Además, la mayoría son sustancias persistentes y bioacumulativas, que pertenecen en nuestro organismo durante años y se transmiten de madres a hijos.

Los productos tóxicos

Es necesario reducir el flujo de sustancias tóxicas a través del ecosistema doméstico, hasta conseguir su eliminación completa. En algunos casos, podremos pasar perfectamente sin ellos (como es el caso de muchos insecticidas) mientras que en otros es fácil sustituirlos por sustancias o procedimientos menos tóxicos (por ejemplo, empleando un desatascador de goma en lugar de un producto químico agresivo).

El uso de sustancias tóxicas en el hogar es especialmente peligroso para los niños, pero también para los adultos y para las plantas y animales. Pero no sólo eso, también pueden dañar ciclos de vida, específicamente el del agua. Las mujeres son más proclives a sufrir sus consecuencias, debido a que su organismo tiene más tejido graso. Una de estas sustancias es el bisfenol A, que se encuentra en los plásticos, biberones,cosméticos o envases alimentarios. Este compuesto, que aporta dureza, es muy útil en los cascos de moto, pero no en los biberones, ya que al calentarlo se mezcla con la leche.

Hay que tener en cuenta que los productos tóxicos se eliminan, habitualmente, con agua, ésta pasa por las cañerías y llega hasta los centros de depuración donde eliminar estas cargas indeseadas es complicado. Y siempre corremos el riesgo de que no sean eliminadas por completo, y que luego esa agua vuelva a nuestros hogares.

¿Dónde podemos encontrarlos?

Desde el armario de la limpieza a un electrodoméstico, existen muchos productos que incluyen tóxicos en su composición.

Productos de limpieza:
La mayoría de los productos tóxicos que pululan en las casas se encuentran en el armario donde guardamos los productos de limpieza. Los productos tóxicos son inflamables, corrosivos, irritantes y nocivos. Todos se distinguen porque llevan estas indicaciones en los frascos o botes.

Entérate de lo que tienes en casa y de cuáles son las ofertas que hay en el mercado de productos de limpieza que NO tienen tóxicos. No es difícil evitar comprar tóxicos, y sustituir los productos de limpieza por otros menos agresivos o mejor por algunos naturales. Consulta la sección dedicada a el armario de la limpieza para encontrar alternativas a los productos potencialmente tóxicos de uso corriente.

Los insecticidas y rodenticidas (exterminadores de ratas) deben ser utilizados con precauciones especiales y sólo cuando no haya otro remedio para eliminar una plaga. En muchos casos basta con mantener bien limpio el lugar y empleart algún remedio tradicional (como espolvorear ácido bórico tras los muebles donde se ocultan las cucarachas).

Productos electrodomésticos y utensilios:
También podemos encontrar este tipo de sustancias en determinados tipos de pilas y baterías. Jamás se deben introducir en la boca (vigila a los niños) tampoco intentes abrirlas y sobre todo deposítalas en los contenedores adecuados, aquellos que indican su recogida selectiva.

En el apartado dedicado a los electroingenios encontrarás la información necesaria para una compra y un uso adecuado de estos productos.

Las sustancias tóxicas también están presentes en muchos sitios y aparatos de uso habitual: ordenadores, secadores, televisiones, sartenes antiadherentes, biberones, prendas de ropa, juguetes, alfombras, o cosméticos como compuestos químicos perfluorados, retardantes del fuego, pesticidas, antibacterias y almizcles sintéticos, que se concentran sobre todo en la sangre de los más jóvenes y de las persones mayores, causan transtornos hormonales a largo plazo y cáncer.

Productos alimenticios:
Muchos alimentos tienen restos de plaquicidas que se concentran sobre todo en el fruta, hortalizas, cereales y sus derivados. Recuerda lavarlas cuidadosamente con agua corriente. También es buena opción comprar vegetales procedentes de la agricultura ecológica.

 

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